UD Trucks

日本冷凍運輸連鎖事業的第一台冷凍車

自從一間福岡家族企業購入了一輛 Minsei Diesel (UD Trucks 前身) 所生產的卡車,並加入了冷凍設備後,從此日本的運輸與冷凍儲藏業便進入了全新的紀元

日本在冷凍運輸連鎖事業上擁有世界一流的技術 – 包括供應鏈將商品保存在一定的低溫範圍內所需的技術。該國政府長期以來一直與聯合國兒童基金會 (UNICEF) 合作,共同改善開發中國家的冷凍運輸連鎖基礎建設,對其防疫措施扮演著

重要的關鍵。然而,為何日本會發展出這麼厲害的商品冷凍技術?

這一切都得追溯到福岡市的一位女企業家,以及一台由 UD Trucks 前身,亦即 Minsei Diesel Industries 公司所製造的卡車。

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原始的卡車,以及福岡運輸株式會社團隊於 1960 年代早期的合影

Shizu Torisu 女士於 1909 年出生於長崎縣。她在 24 歲時嫁給了 Kotaro Tominaga,後者是 Amimoto 漁業公司家族企業的成員。這對夫婦搬到福岡市,希望將這塊消費者市場大餅做得更大。不過戰後的日子並不好過,現實的艱難讓他們備嘗艱辛。就在這個時候,Kotaro Tominaga 被病魔擊垮了。

「Shizu 繼承了 Amimoto 事業」,她的孫子 Taisuke Tominaga 表示。「而她必須把擔子挑起來。不過漁業生意並不穩定:一切得靠天吃飯,有時候還得有一絲運氣。因此這時候你必須辦法拓展財源,剛好我家就決定要進入運輸這個行業。」

在 1956 年,Tominaga 女士創立了 Fukuokaunyu Co., Ltd. (福岡運輸株式會社,這個名字結合了福岡市/縣名與 Unyu,也就是「運輸」之意)。她從未想過,她與 Minsei Diesel 及另一家名為 Yano Special Purpose Vehicle Co., Ltd. 的福岡公司的合作關係,即將開啟一段讓日本商業風貌劇烈改變的時代。

「就在 1957 年」,Tominaga 先生說道,就在這年年初他成為了福岡運輸株式會社的董事長與執行長。此刻他正在該公司其中一個分部的會議室裡講話,傍晚的夕陽正透過百葉窗流洩到室內。「美軍佔領日本的行動已經終止,不過卻保留了美軍基地。美軍原本自行在各個基地之間運輸生鮮食品。不過就在那年,他們決定將這項工作委由當地公司去做。」

問題來了:當時的日本並不存在冷凍運輸業。「當時的美軍與日本運輸業者因為一般包裹運送而建立起關係」,Tominaga 先生繼續解釋著。「然而,就在美軍開始和這些公司洽談冷凍運輸業務時,他們卻將這個機會拒之門外。」這時 Tominaga 女士勇敢地接受了這個挑戰。而這正是 Yano 與 Minsei Diesel 正式進入合作關係的開端。「福岡運輸株式會社需要一個冷凍貨櫃與一台有能力拖運這個貨櫃的卡車。這時 Tominaga 先生便提議以福岡市企業主的身分,讓他的祖母與 Yano 創辦人 Koichi Yano 締結商業盟友關係。他們協議共同處理這個案子,並由 Yano 先生的公司負責冷凍系統。這時候的 Minsei Diesel 已經有能力提供 7.5-8 噸級卡車,而根據 Tominaga 的說法,這在當時已經很不得了了。合作的各方都面臨著相當高的風險。「如果他們在建構這輛卡車的過程中出錯」,Tominaga 先生強調,「福岡運輸株式會社可能就會破產。Minsei Diesel 公司的某位員工對本公司說過,『這對雙方而言可能是自殺行為』」。這三劍客無視這層顧慮,仍舊勇往直前,就像是拼湊拼圖一般,對未來的遠景仍舊不是很確定。冷凍壓縮機是最棘手的環節。「你們一定會認為」,Tominaga 先生說道,如果美國有壓縮機的話,那就直接進口不就得了。在當時事情並非這麼簡單。」在 1958 年末,他們共同建造了一輛冷凍車,不過卻沒有解決任何一項壓縮機問題。「最後,他們找到的解決辦法」,Tominaga 先生說道。“他們總算取得了幾台老舊的美國軍用壓縮機。”

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原始 Minsei Diesel 徽章

那時候他們根本不曉得該怎麼辦,不過後來卻獲得了美軍的協助。當時美軍有幾台準備要報廢的老舊冷凍機具,不過卻很好心地將其中一台堪用的壓縮機送給了福岡運輸株式會社。

壓縮機並不是唯一的一項難題。另一項難題則是運輸局不願意為 Minsei-Yano 的冷凍車完成商業登記,即便該輛卡車符合各項標準。但是 Tominaga 女士還是想辦法說服了當局,而 Fukuokaunyu Reefer Service (福岡運輸株式會社冷凍車服務) 之名便在美軍指揮官的建議下誕生。

很快地,日本政府將全力支持冷凍運輸業。在 1965 年,日本的科學技術振興機構正式宣佈將大力提倡冷凍運輸連鎖事業。到 1967 年,冷凍車服務事業已經擁有了包含 120 輛冷凍車的車隊。

「這項技術真的讓日本經濟整個改頭換面」,Tominaga 先生說道。“冷凍運輸業的結合與家用冰箱的廣受歡迎,真的改變了食品業與日本食物的面貌。「就稱之為廚房革命吧。」時光快速進展到今天,福岡運輸株式會社不只提供冷凍服務,更是這個行業的專家。這家公司利用其遍佈全日本的據點中所部署的專屬電腦系統,提供從食品到醫療耗材等日常生活所需用品,並以精準的溫度控制技術來保鮮。「這其中技術並不是重點」,Tominaga 先生強調,如何運用這項技術才是關鍵。比方說,您想要運送一個箱子。一旦箱子破損,就算內容物毫髮無傷,也會造成不好的觀感。這裡的關鍵不在於溫度控制,而是反映出日本對於運輸的作法。」福岡運輸株式會社正在建構其 UD Trucks 收件流程,而目前已有 28 輛卡車上線服務。這幾間公司在以前因業務需要而結合,現在更將攜手邁向未來。在福岡運輸株式會社於 2006 年舉辦的 50 週年慶祝會上 (那時候 UD Trucks 還叫做 Nissan Diesel),這家運輸業者與卡車製造商進一步建立起更穩固的合作關係。「為了慶祝這個偉大的時刻,我們請 Nissan Diesel 重新打造一輛原型冷凍車」,Tominaga 先生表示。第一步就是找到 Minsei T80 底盤。「即便 Nissan Diesel 找到了,也不保證其擁有者就願意賣」,他回憶著。「他們找到第一個底盤時,擁有者表示它是私人收藏而不願意割捨。第二個則是無法修復。」Nissan Diesel 辛苦找了一年左右,才在廣島市找到想要的。即便這時候找到了,Tominaga 先生表示,「這家位於廣島市的公司只同意出售一只 T80,因為他們只有兩只!」Tominaga 先生對於 Nissan Diesel 公司的修復能力大表讚賞。「這件工程就像是工人們的技能大競賽一樣」,他說道。「整個車廂到處都是破洞。狀況遭透了。」不過該公司的團隊卻克服萬難,將外表殘破不堪的卡車修復到幾近全新的狀態,他表示。

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UD 標誌仍舊留在原處,就在卡車的方向盤上

Yano Special Purpose Vehicle 公司透過藍圖,成功重建了 FB-7 冷凍庫。這輛可開上路,外型幾近完美的複製卡車現在就存放在福岡運輸株式會社辦公室外頭的大型玻璃展示櫃中。」儘管 2006 年對福岡運輸株式會社來說是個值得慶賀的一年,但也是令人傷感的一年。該年 5 月,Shizu Tominaga 於 97 歲高齡與世長辭。Tominaga 先生告訴我們一個令人震驚的巧合:Nissan Diesel 與 Yano Special Vehicle 公司於該年 6 月完成了複製車,完工日的隔天剛好就是福岡運輸株式會社創辦人的追思會。「在那天的追思會上,我們將這輛複製車獻給了他」,他說道。“由於許多老朋友當天都會到場,因此我們希望他們能夠親眼見到它。”

最近,福岡運輸株式會社、Minsei Diesel 與 Yano Special Purpose Vehicle 三間公司正式攜手邁向日本創新的全新紀元。2012 年 9 月 11 日,日本國立科學博物館將這第一輛冷凍車正式列入其重要科學與技術歷史遺物 (Essential Historical Material for Science and Technology) 與 Sony Walkman 等同時列為改變世界的創新技術。根據該館介紹手冊,此底盤與 FB-7 的製造日期分別是 1961 年 與 1960 年。

問題還是沒有獲得解答:是哪些因素促使 Tominaga 女士決定接下這個旁人不敢碰觸的棘手挑戰?

Tominaga 先生沈默了一會兒思考這個問題。「很難說她當初做這個決定的初衷是什麼。當時她身邊已經有一個小孩,也就是我的父親,那時他正在東京上學。當時她是公司的董事長,不過同時也是一位母親。而身為一位母親,她思考該如何給兒子新鮮的食物。我想就是這個原因。」另一項因素可能在她造訪美軍基地時,第一次看到冷凍庫而有了這個想法吧。「我想當時她的大膽直覺告訴她這麼做將會日本社會帶來好處。」因此,Tominaga 女士的高瞻遠矚、Minsei 公司的底盤,加上 Yano 公司的冷凍庫,三者結合就造就了日本冷凍運輸連鎖業的第一台冷凍車。而現在這些冷凍車的足跡已遍及全球,造福全人類。

「我相信 Shizu 的直覺告訴她這麼做將有利於整個日本社會」